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Piccole storie senza importanza

About 3 sad songs, and why I like them despite that

It happens that when you need to put some distance between you and what you’re feeling and saying, it’s easier to speak in another language, as a girl that I used to know taught me. And I’d like to put some distance between me and sadness. There are three very sad songs I listen to when I’m unhappy. Here’s why. 

The first one it’s about a girl who tries to suicide. The song is so direct and cruel that I can’t simply listen to it once, it’s always a loop. There’s a line I love. I love how it’s pronounced, the way you have to smile hardly to sing it: «And I could try / But waking up is harder when you wanna die». As after such a great pain you’re finally soft, you can stop to stand life. And then you smile. Everything is dissonant. Lyrics. Smiles. Chords. It has to be. It is dissonant to be happy to die.

» Elizabeth on the bathroom floor, Eels

The second one is about pain. But it’s a bit less desperate, less final, at least to me. You need to hurt yourself to understand if you’re still able to feel something. It seems that the only thing you can feel is pain, and yet you still have someone to talk to. Your «sweetest friend» is still there. You can ask him (or her) what you’ve become, after all this time feeling nothing but pain. And even if the song is bitter, I see in this friend a hope.

» Hurt, Johnny Cash

I told you that I was going to talk about sad songs: the last is about suicide, again. But this time everything’s sweet and easy as falling asleep while someone is singing for you. What can be better? Someone who sings for you, so that you don’t have to feel alone. He (or her) doesn’t even have to wait for you to wake. You’re not asking for that. Maybe you hoped to have someone at your side, once, but now it’s fine this way. It doesn’t matter anymore. You’ll be in a better world. There must be one.

» Asleep, The Smiths

“«Dovrei portare un segnale di pericolo stampato in fronte», pensai: «Pensaci bene prima di entrare nella vita di quest’uomo, perché pochi ne escono vivi.» Poi decisi che era ora di gettare nel cesso l’autocommiserazione prima di arrivare ad annoiare persino me stesso.”

– M. M. Smith, “Ricambi”

“Quello era un pomeriggio che avrei dovuto passare già da molto tempo. E se trascorrerlo allora non cambiava le cose, per lo meno era un pomeriggio che andava a gonfie vele. Bisogna accettare i doni quando capitano, perché ci sono cose che non ci si può dare da sé.”

– Michael Marshall Smith, “Ricambi”

“Mentre scrivo queste parole mi rendo conto che avrei voluto adottare un tono molto diverso, più drammatico, per raccontare la genesi del mio amore per Giulia. Devo invece arrendermi al comico. Evidentemente, di questi tempi, nessuna storia d’amore si sottrae al ridicolo.”

– Lette per caso in sfogliando libri brutti (“Il padre infedele”, Antonio Scurati)

Quello che alla fin dei conti mi sembra di aver capito è che è bello guardare avanti, ti fa sentire vivo. Però se guardare avanti diventa un’ossessione mi viene da pensare che tu sia terrorizzato dal guardare indietro, dal fare i conti con il passato, da quello che potresti trovarci. O non trovarci. Hai paura di invecchiare perché non sei mai in pace con il tempo, e il futuro ti sembra una via di scampo solo perché ancora non c’è, perché ti sembra di poterlo controllare, di poterci far qualcosa. Bisogna andare d’accordo con il passato e cercare di stare bene nel presente per guardare davvero al futuro. O almeno credo, ecco.